Χίλιες και μία νύχτες

Χίλιες και μία νύχτες

Το Χίλιες και μία νύχτες είναι μια συλλογή αραβικών λαϊκών ιστοριών, γνωστή επίσης ως Παραμύθια της Χαλιμάς.

Σε ένα βασίλειο, κάπου στα βάθη της Μέσης Ανατολής, ο βασιλιάς παντρεύτηκε μία όμορφη νέα κοπέλα που αγαπούσε τρελά και δεν της χαλούσε ποτέ χατίρι. Μέχρι που έμαθε πως τον απατούσε και, μάλιστα, με τον ίδιο του τον αδερφό. Έδωσε εντολή να την εκτελέσουν. Γεμάτος οργή και θυμό τα έβαλε με όλες τις γυναίκες. Για εκδίκηση για το πάθημά του, ζητούσε από το βεζίρη, κάθε μέρα, να του βρίσκει μία όμορφη γυναίκα που την χαιρόταν τη νύχτα και το πρωί την σκότωνε, για να μην προλάβει να τον ατιμάσει. Ο βεζίρης τού είχε βρει αρκετές κοπέλες αλλά κάποια στιγμή δε μπορούσε να βρει άλλες.

Η κόρη του βεζίρη, η Σεχραζάτ, ζήτησε να παντρευτεί τον βασιλιά.

Ο βεζίρης δέχτηκε απρόθυμα. Τη νύχτα του γάμου τους, η Σεχραζάτ ξεκίνησε να αφηγείται στον βασιλιά μία ιστορία, την οποία  όμως άφησε ανολοκλήρωτη. Ο βασιλιά αποφάσισε να της χαρίσει τη ζωή μέχρι την επόμενη νύχτα, για να μάθει το τέλος της ιστορίας. Την επομένη, η Σεχραζάτ τελείωσε την αφήγηση της ιστορίας όμως την ένωσε με μία άλλη, που άφησε πάλι ανολοκλήρωτη. 

Οι ιστορίες της Σεχραζάτ  ήταν αγάπης, τραγωδίες, κωμωδίες, διδάγματα που εξελίσσονταν σε διαφορετικές τοποθεσίες, με διαφορετικά πρόσωπα ή πρόσωπα που έμοιαζαν με ανθρώπους από τον κύκλο του βασιλιά και πάντα είχαν συνέχεια μεταξύ τους.  

Η αφήγησή της, με τη βοήθεια ενός ηλικιωμένου γέρου από το παλάτι, ήταν ήρεμη και διέκοπτε την ιστορία τη στιγμή που ο ήρωας βρισκόταν  σε κίνδυνο ή αντιμετώπιζε ένα μεγάλο πρόβλημα.  Ο βασιλιάς, θέλοντας να ακούσει τις ιστορίες, της χάρισε τη ζωή για χίλιες και μία νύχτες, ώσπου την τελευταία νύχτα αποφάσισε να την κρατήσει οριστικά για γυναίκα του.

Αραβικά παραμύθια